UE- TREAT&USE: Reautilización de aguas para producción agrícola

  • Cliente / Entidad contratante:TREAT&USE
  • País: Cártama, Málaga (España)
  • Fecha: Junio 2012 (30 meses de duración)
  • Servicio prestado: Coordinación general del proyecto
  • Financiador/donor: Comisión Europea – 7º Programa Marco

Punto de partida

El proyecto “TREAT&USE” probó y divulgó a través del trabajo de seis pequeñas y medianas empresas europeas de los sectores técnico y agrícola y un centro de investigación; la viabilidad económica y técnica de un método eficiente para el tratamiento de aguas residuales y la reutilización directa del agua y los nutrientes resultantes en la producción agrícola con unos costes mínimos de operación y mantenimiento.

El proyecto estaba basada en los resultados de dos exitosos proyectos europeos ya finalizados (PURATREAT & WACOSYS) relacionados con el tratamiento de aguas residuales, tecnologías de reutilización y fertirrigación y sistemas de monitoreo. Los resultados técnicos y científicos de ambos proyectos fueron excelentes y muy prometedores en términos de eficiencia energética y rentabilidad.

Descripción

Durante el proyecto se construyó y puso en funcionamiento un prototipo pre-comercial; que combina el tratamiento de cantidades sustanciales de aguas residuales urbanas mediante un sistema MBR, con la aplicación de forma segura del efluente en la irrigación y fertilización de cultivos agrícolas.

Para medir el rendimiento y rentabilidad de esta tecnología, el prototipo pre-comercial estaba dotado de una unidad de retroalimentación con control automático basado en sensores de suelo.

Qué se consiguió

  • Los resultados de la producción de cultivos y el rendimiento son equivalentes utilizando aguas residuales tratadas y el agua clara.
  • El uso de una fuente de agua alternativa para el riego permite ahorrar valiosos recursos hídricos (como los acuíferos).
  • Los valores bajos de patógenos en el agua y fruta prueban que la fiabilidad de la tecnología TREAT & USE para la reutilización de aguas residuales en agricultura.
  • El prototipo puede diseñarse a mayor escala para conseguir tasas de producción mayores; siendo factible su uso en industria alimentaria.
  • Es técnicamente posible utilizar directamente las aguas residuales de la red de alcantarillado y dotarla de la calidad requerida por la legislación.
  • El uso de las aguas residuales reduce las necesidades de fertilizante adicional; en el caso de la plantación de tomate del proyecto TREAT & USE no fue necesario el uso de ningún fertilizante adicional
  • El sencillo mantenimiento junto al control automático del sistema permiten una fácil operatividad por parte del usuario final sin necesidad de gran experiencia técnica.

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REUSE OF WASTEWATER IN AGRICULTURAL PRODUCTION

  • Client name: TREAT&USE
  • Country: Cártama, Málaga (Spain)
  • Date: June 2012 (30 months)
  • Service provided: General Coordination
  • Financer/donor: European Commission – 7th Framework Programme

Starting Point

Through the work of six European SMEs in the technical and agricultural sectors and a research centre, the “TREAT&USE” project tested and disseminated the economic viability and technical feasibility of an efficient wastewater treatment method and the direct reuse of the resulting water and nutrients in agricultural production with minimal operating and maintenance costs.

The project was based on the successful technical and scientific results of two previously completed European projects (PURATREAT & WACOSYS) dealing with wastewater treatment, reuse technologies, fertigation and monitoring systems.

Description

A pre-sales prototype was built and placed into production in the TREAT&USE project. It combined the treatment of substantial amounts of urban wastewater through an MBR system with the direct and safe application of effluent to irrigate and fertilise agricultural crops.

The pre-sales prototype was equipped with an automatically controlled feedback unit based on soil sensors in order to measure this technology’s performance and benefits.

Achievements

  • Crop production and performance results were equivalent when using treated wastewater and clear water.
  • The use of an alternative water source for irrigation enabled savings to be made on valuable water resources (like aquifers).
  • Low pathogen values in the water and fruit proved the TREAT&USE technology’s reliability regarding the reuse of wastewater in agriculture.
  • The prototype can be designed on a larger scale to reach greater production rates and its use is feasible in the food industry.
  • It is technically possible to use wastewater from the sewage network and achieve the quality required by legislation.
  • The use of wastewater reduced the need for additional fertilisers.In the case of the TREAT&USE project’s tomato plantation, there was no need to use any additional fertiliser.
  • The system’s simple maintenance and automated control makes it easy for end users to operate without the need for extensive technical experience.